Estrutura dos vírus da Gripe

Estrutura dos vírus da gripe

Os vírus da gripe apresentam forma esférica e têm algumas características estruturais em comum. São constituídos por uma camada exterior ou invólucro e por um núcleo interno.

O invólucro (também designado cápside) é composto por uma camada de lípidos e glicoproteínas (complexos proteínas-hidratos de carbono). A característica mais marcante do vírus da gripe é o facto de o invólucro possuir cerca de 750 projecções de superfície, correspondentes às glicoproteínas hemaglutinina e neuraminidase. Estas moléculas são altamente imunogénicas, ou seja, têm grande capacidade estimuladora do sistema imunológico. Contribuem também para a virulência dos vírus da gripe.

O núcleo dos vírus da gripe é constituído por segmentos de ARN (ácido ribonucleico) associados a proteínas, conjunto denominado complexo ribonucleoproteico (RNP).